De wereldwijde productie van zeldzame aardmetalen is in 2021 met 17% gestegen

Volgens de voorlopige gegevens die zijn vrijgegeven door de U.S. Geological Survey (USGS) werd de totale wereldwijde productie van zeldzame aardmetalen (REE) in 2021 geschat op 280.000 ton REE-oxide-equivalent en dat is inderdaad een stijging van 17% ten opzichte van 2020 (240.000 ton).

China verstevigde de status van grootste REE-producent ter wereld met 168.000 ton gewonnen in 2021, wat 20% meer is dan het jaar voordien (140.000 ton). China werd gevolgd door de Verenigde Staten (43.000 ton), Birma (26.000 ton) en Australië (22.000 ton). USGS zei dat op basis van gegevens van het Chinese ministerie van Industrie en Informatietechnologie, het binnenlandse productiequotum voor mijnbouw voor 2021 168.000 ton was, met 148.850 ton toegewezen aan lichte zeldzame aardmetalen en 19.150 ton aan ionenadsorptieklei.

Volgens het rapport was de bijdrage van de mijnbouwproductie van andere landen in 2021 ten opzichte van de wereldwijde REE-output de op een na grootste in de afgelopen jaren. Die productie was goed voor 40% (112.000 ton) van de totale REE-mijnproductie ter wereld (280.000). USGS merkte op dat de belangrijkste economische bronnen van zeldzame aardmetalen de mineralen bastnasiet, monaziet en lopariet en de lateritische ionenadsorptiekleien zijn. Deze zeldzame aardmetalen zijn een relatief groep van 17 elementen bestaande uit scandium, yttrium en de lanthaniden.

De unieke eigenschappen van de zeldzame aardmetalen worden gebruikt in een breed scala aan toepassingen. Zeldzame aardmetalen zijn van cruciaal belang voor de overgang naar een koolstofarme economie, inclusief hun belangrijke toepassingen in hernieuwbare energie en elektrische voertuigen.